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【選手紹介Vol.10】ヤコブ・フルサン

全盛期を謳歌する遅咲きのオールラウンダー

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選手名:ヤコブ・フルサン(Jakob Fuglsang)

所属チーム:アスタナ・プロチーム

国籍:デンマーク

生年月日:1985年3月22日

脚質:オールラウンダー

 

主な戦歴

リエージュ~バストーニュ~リエージュ

 優勝(2019)

クリテリウム・デュ・ドーフィネ

 総合優勝(2017、2019)、ステージ2勝(2017 × 2)

リオデジャネイロ・オリンピック 個人ロードレース

  2位

ブエルタ・ア・エスパーニャ

 ステージ1勝(2019)

ツール・ド・スイス

 総合2位(2018)

・ティレーノ~アドリアティコ

 総合3位(2019)、ステージ1勝(2019)

 ・ストラーデ・ビアンケ

 2位(2019)

・アムステル・ゴールド・レース

 3位(2019)

フレッシュ・ワロンヌ

 2位(2019)

 

どんな選手?

30歳を過ぎてから全盛期を迎え、ステージレースでもワンデーレースでも活躍するオールラウンダー。

 

2009年にサクソバンクでワールドチームデビューを果たし、2013年以降はアスタナ・プロチームに所属。

ツアー・オブ・デンマークでの3連覇(2008~2010)や、ツール・ド・スロベニア総合優勝(2009)、ツール・ド・ルクセンブルグ総合優勝(2012)など、カテゴリーの下がるレースではそれなりに勝っているが、ワールドツアーでの勝利は挙げられない日々が続いていた。

ここまでのリザルトを見る限りでは、「優秀ではあるがトップ選手ではない」と言わざるを得ないのは間違いなかった。

 

そんなフルサンに大きな転機が訪れたのが、2016年のリオデジャネイロ・オリンピック。

厳しい山岳が盛り込まれたクライマー向けのコースを生き残り、惜しくも優勝には届かなかったものの見事に銀メダルを獲得。

チームに「エースにしてくれ」と直訴をし、31歳にして見事な結果を残したフルサンは、このオリンピックで確かな手ごたえと大きな自信を手に入れた。

 

翌2017年のクリテリウム・デュ・ドーフィネの第6ステージで念願のワールドツアー初勝利を飾ると、勢い止まらずに第8ステージでも勝利し、そのまま見事に総合優勝を果たす。

直後のツール・ド・フランスでは第13ステージでの落車により残念ながらリタイアとなってしまったが、この2017年以降は完全にチームのエース格の選手として扱われるようになる。

この時点でも「並の選手が30歳を超えてからチームのエースへ」というかなりの成り上がりだったが、波に乗ったフルサンの勢いはこれで止まらない。

 

2019年シーズンは春先から絶好調で、特筆すべきは新境地であるワンデーレースでの活躍。

ストラーデ・ビアンケ2位、アムステル・ゴールド・レース3位、フレッシュ・ワロンヌ2位と表彰台が続き、そしてモニュメント(※)の1つであるリエージュ~バストーニュ~リエージュを見事に制覇。

※ワンデーレースの中で特別に格式の高い5つのレース

ステージレースでもティレーノ~アドリアティコ総合3位、イツリア~バスクカントリー総合4位、そしてクリテリウム・ドュ・ドーフィネ2年ぶりの総合優勝と、好調ぶりをアピール。

残念ながら、ツール・ド・フランスではまたもや落車によるリタイアという結果に終わってしまったが、その後のブエルタ・ア・エスパーニャではステージ勝利を挙げ、嬉しいグランツール(3大ステージレース)初勝利となった。

 

2016年に開花して、2019年には更に進化を見せたフルサンの才能と実力は、今や世界トップクラスにまで達している。

35歳となる2020年シーズンも、ブエルタ・ア・アンダルシアで総合優勝(2019年に続く連覇)を飾り上々のシーズンインを迎えていただけに、コロナウィルスの影響によるシーズン中断は本当に残念でならない。

レースが再開されたら、彼がまたどんな活躍を見せてくれるのかしっかりと目に焼き付けたい。

何しろ、彼はまだ進化の途上の可能性があるのだから。

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